Why Openmoko/it

From Openmoko

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Questo articolo discute il perchè dell'esistenza del progetto Openmoko e mostra come Openmoko sia l'alternativa ‘open’ alle varie piattaforme proprietarie in commercio.

Al giorno d'oggi esistono diverse piattaforme mobile sul mercato. La situazione è molto simile all'ambiente dell'informatica desktop, dove ci sono diversi sistemi operativi come GNU/Linux, BSD, Mac OS X, Windows e molti altri. Per la maggior parte degli utenti avanzati e degli sviluppatori, Linux è la scelta migliore. Nel mondo mobile ci sono diversi sistemi operativi come Symbian, Windows Mobile, Blackbarry e Linux. Ma nessuna di queste sono realmente ‘open’. Sorpreso di vedere Linux nell'elenco? Linux nel mondo mobile è presente in diverse forme e misure, non molto compatibili l'una con l'altra. Per esempio, molti terminali LG utilizzano delle versioni di Linux scritte ad hoc da LG. Anche altre aziende fanno lo stesso, per esempio Motorola ecc... Per queste versioni di Linux però, non sono disponibili le sorgenti e le API con le quali gli sviluppatori e gli utenti avanzati possono divertirsi e controllare in tutti gli aspetti il dispositivo. Queste versioni di Linux si comportano esattamente come le altre piattaforme proprietarie.

Noi stiamo sviluppando una piattaforma mobile basata su Linux chiamata Openmoko, un progetto che combina l'essenza dell'Opensource con una ricca interfaccia di applicazioni. Openmoko è la reale conversione della versione desktop di Linux nel mondo dei dispositivi mobile. E' stato costruto con uno X-server standard, GTK, ALSA, Dbus e così via. Tecnologie ben note agli utenti e sviluppatori Linux. Il bello del progetto Openmoko è il fatto di possedere anche di un hardware completamente Opensource. Openmoko ha creato una piattaforma per lo sviluppo completo delle tecnolgie mobile. Tutti gli hacker troveranno il loro sogno farsi realtà!

Contents

Cosa non va nelle altre piattaforme ?

Ecco perchè crediamo che Openmoko sia la scelta giusta tra le tante oggi disponibili.

Symbian OS

Il primo di cui parliamo è Symbian OS, considerato Windows del mondo mobile. Più del 75 % degli smartphones venduti oggi funzionano grazie a Symbian ed è ovviamente il sistema con il maggior numero di applicazioni sviluppate. E' sostenuto da aziende leader come Nokia, Motorola e Sony. Ma ci sono dei difetti ben evidenti in Symbian.

  • Un sistema proprietario: Symbian è un sistema operativo proprietario sviluppato da Symbian Ltd, e la cosa peggiore di ciò è che utilizza programmi Open come GCC, Java, Perl e molti altri nel suo SDK, ma non condivide le migliorie che applica al proprio software con la comunità.
  • Un ambiente di sviluppo ristretto: Symbian supporta solo Windows come ambiente di sviluppo delle proprie applicazioni. Non ci sono SDK ufficiali che permettono di essere usati su Linux o su Mac OS X. L'ironia della sorte è che la maggior parte delle applicazioni Symbian non funzionerebbero senza il supporto di programmi Opensource.
  • Bassa compatibilità con le versioni precendenti: Ciascuna nuova versione presentano cambiamenti voluti nel codice in modo da impedire la recompilazione dei programmi già esistenti. Gli sviluppatori devono così riscrivere ogni volta il software quando esce una nuova versione di Symbian.
  • Requisiti di sistema a basso tasso di longevità: I telefoni Symbian richiedono dei requisiti di sistema molto moderni. Ogni versione successiva richiede molte volte l'aggiornamento o la sostituzione del telefono. Uno smartphone costruito 2 anni fa può essere considerato spazzatura confrontato ai requisiti minimi di Symbian.
  • Difficile da programmare: Anche se offre un ricco set di API, ci sono molte difficoltà nella programmazione Symbian. Potresti dire che Symbian supporta molti linguaggi di programmazione, ma ricorda -se davvero vuoi programmare in Symbian devi sapere che il Symbian C++ è molto differente dagli standard C++, e possiede una curva d'apprendimento molto lunga e difficile.
  • Interfacce utente confuse: Symbian usa due diverse e incompatibili piattaforme per l'interfaccia utente- chiamate, S60 (Series 60) e User Interface Quartz (UIQ). Per gli sviluppatori è un bel rompicapo combinarle e per iniziare a sviluppare devi conoscere i dettegli specifici di ognuna.
  • Basso supporto per gli sviluppatori: A partire da Symbian 9, la compagnia ha iniziato a guardare con diffidenza i cosiddetti "third-party developers", gli sviluppatori indipendenti. La maggior parte delle caratteristiche dei telefoni sono disponibili ai soli iscritti al programma Symbian Signed. Se non sei membro del programma Symbian Signed non sarai mai in grado di inserire nelle tua applicazioni alcune caratteristiche core del sistema.
  • Blocco versione: Symbian non supporta l'upgrade a versioni successive del sistema. Dovrai rimanere con la versione in uso sul tuo dispositivo , anche se sono stati scoperti dei bug pericolosi o dei malfunzionamenti.
  • Symbian è solamente un OS mobile: Non potrai usare le tue abilità che già conosci per sviluppare in Symbian, in altre parole, non potrai usare quello che imparerai sviluppando Symbian in altre occasioni.

Windows Mobile

Considering Symbian drawbacks, Symbian is not exactly like Windows on the desktop, even though it is doing quite well. Windows is better than Symbian in some ways. It has got better developer support and has a plethora of developer documentation available. Visual Studio is an excellent IDE for it. But there are a few things I don’t like about Windows Mobile too.

  • Microsoft vendor lock: Nothing is worse than a vendor lock-in, where the keys of the locks are with Microsoft.
  • Closed source: I don’t need to stress on this, do I?
  • Microsoft’s partiality: When it comes to a Microsoft product, there is always a reasonable amount of partiality. One example is in Windows Mobile 6, where some of the improvements to email and the calendar application require that you have Exchange Server 2007. The situation is exactly like that on the desktop, where you can’t have DX 10 if you don’t have Vista. Remember all those anti-trust cases that Microsoft is facing?
  • Poor API support: Not all the Windows APIs are available for third party use. You may need to sign an NDA with Microsoft before you want to fully unleash the OS’s potential.

iPhone

Apple's iPhone is very popular, we must take that into consideration as well. iPhone is not exactly a mobile application platform – rather, it is a product name. And, unfortunately, as of today, there is nothing much in store for the developers and end users. Let’s list the disadvantages here as well:

  • Apple’s insane vendor lock: This phone is locked in to Apple and the cellular company, and you as the user, end up paying both.

Why Openmoko is the best

Linux is the best way to program. All that still stands true, as Openmoko is all about programming on Linux itself. And here’s why I think so:

  • Open source: It is truly open source—not only in terms of software, but also in terms of hardware. You get to see all the nuts and bolts behind your excellent phone.
  • Built from open source: Openmoko is an amazing collection of already popular open source programs to build a mobile development platform.
  • Cross-platform development: Moving forward, Openmoko SDK will support Windows and Mac too, thus giving you the option to develop on your choice of platform.
  • Easy application development: Since it makes use of popular technologies, it’s pretty easy to get up and running with Openmoko in a very short period of time. All Linux programmers will feel at home, as Openmoko makes use of popular open source components like GTK, X server, ALSA and so on.
  • Low on hardware requirements: It doesn’t require a very high-end configuration to run on.
  • Great developer support: Even though the project is in its infancy, it already has got great community support. Apart from this, all the components used in building Openmoko have their own communities. So, there may already be someone to help you out.
  • A very rich API: Openmoko has got a very rich set of APIs. A few have been developed exclusively for Openmoko, while the others are simply derived from other projects. Openmoko enables you to use your existing skill set to create the phone applications that you want to.

The Openmoko Architecture

The Openmoko architecture is simple, yet very powerful. Most of it is based on already-available open source technologies. However, new technologies have also been developed exclusively for the platform. Openmoko consists of the following major components: Software1.jpg

  • Linux kernel 2.6 and associated device drivers: The project makes use of the vanilla kernel 2.6 series, patched against Openmoko-specific patches. The patch set includes additional support for various embedded devices like USB, SD, touch screen, and communication drivers. All these drivers reside in the kernel space, and are loaded at boot time.
  • Linux Core (or system) services:
    • udev: It acts as the device manger and maintains all the device nodes in a pseudo /dev filesystem. udev provides a standard way for device components to interact.
    • blueZ: It is the official LinuxBluetooth stack that is responsible for all Bluetooth related activities in Openmoko.
    • Dbus: This provides an IPC (inter-process communication) framework. In other words, Dbus allows applications to talk to each other.
    • GSM: It consists of GSM (the core GSM module), GSMd (a daemon to manage the GSM backend) and libgsm (an API to communicate with the GSM subsystem).
    • GPS: It consists of GPS (a core GPS module) and GPSd (a daemon to manage the GPS backend).
  • The user interface (UI)
    • kdrive: It is the thin X server for embedded platforms, which runs directly on a frame-buffer device and supports OpenGL.
    • matchbox: It is a window manager for embedded platforms. Matchbox has been very popular with its recent adoption in Nokia’s Linux tablet and the One Laptop Per Child project.
    • GTK: This cross-platform widget toolkit is popular due to its truly open source nature and wide cross-platform support. GTK sits behind the popular desktop environment GNOME. UPDATE: Qt is now supported widget.
    • ALSA: The Advanced Linux Sound Architecture (ALSA) provides the audio functionality. ALSA is already very popular in Linux systems and is now part of the standard kernel.
    • Qtopia: It is the robust and commercial-grade mobile phone and PDA platform from Trolltech, and arguably much more than just a GUI toolkit.
  • The application framework:
    • Core (libmokocore): This provides the core functionality to the framework, such as the switching device, reading/ writing data, application-toapplication signalling, etc. It makes use of the Dbus and Gconf packages.
    • .Net (libmokonet): It provides the core networking functionality to the framework. It makes use of libgsm, bluez-lib and libgps.
    • UI (libmokoui): It provides the UI programming capabilities to the platform and makes use of GTK and ALSA (for applications interacting with audio devices). The standard GTK has been customised to provide a rich mobile application-development experience.
    • PIM (libmokopim): Provides the core PIM (personal information management) capabilities. It makes use of the embedded Evolution data server.
  • Applications:
    • X11 applications: Standard X11 applications linked to libX11.
    • Finger applications: Includes the dialler, menu, media player, etc.
    • Stylus applications: Includes contacts, messages, search applications, etc.
    • Third-party applications: Various heavy-duty applications like Web browsers, instant messaging applications, etc.

Subsequent to this quick introduction to the upcoming Openmoko platform, in forthcoming articles I’ll show you how to build and run Openmoko applications. The experience is like hacking the world’s best phone environment at your workbench—and yes, nobody is going to sue you! Dont forget to post in your comments at kunaldeo at gmail.com

--Kunaldeo 10:54, 30 June 2008 (UTC)

But what if somebody important calls?

The reader should still be aware that Openmoko is not the fully polished product as some of the other phones on the market. However, with your help...

Personal tools


Questo articolo discute il perchè dell'esistenza del progetto Openmoko e mostra come Openmoko sia l'alternativa ‘open’ alle varie piattaforme proprietarie in commercio.

Al giorno d'oggi esistono diverse piattaforme mobile sul mercato. La situazione è molto simile all'ambiente dell'informatica desktop, dove ci sono diversi sistemi operativi come GNU/Linux, BSD, Mac OS X, Windows e molti altri. Per la maggior parte degli utenti avanzati e degli sviluppatori, Linux è la scelta migliore. Nel mondo mobile ci sono diversi sistemi operativi come Symbian, Windows Mobile, Blackbarry e Linux. Ma nessuna di queste sono realmente ‘open’. Sorpreso di vedere Linux nell'elenco? Linux nel mondo mobile è presente in diverse forme e misure, non molto compatibili l'una con l'altra. Per esempio, molti terminali LG utilizzano delle versioni di Linux scritte ad hoc da LG. Anche altre aziende fanno lo stesso, per esempio Motorola ecc... Per queste versioni di Linux però, non sono disponibili le sorgenti e le API con le quali gli sviluppatori e gli utenti avanzati possono divertirsi e controllare in tutti gli aspetti il dispositivo. Queste versioni di Linux si comportano esattamente come le altre piattaforme proprietarie.

Noi stiamo sviluppando una piattaforma mobile basata su Linux chiamata Openmoko, un progetto che combina l'essenza dell'Opensource con una ricca interfaccia di applicazioni. Openmoko è la reale conversione della versione desktop di Linux nel mondo dei dispositivi mobile. E' stato costruto con uno X-server standard, GTK, ALSA, Dbus e così via. Tecnologie ben note agli utenti e sviluppatori Linux. Il bello del progetto Openmoko è il fatto di possedere anche di un hardware completamente Opensource. Openmoko ha creato una piattaforma per lo sviluppo completo delle tecnolgie mobile. Tutti gli hacker troveranno il loro sogno farsi realtà!

Cosa non va nelle altre piattaforme ?

Ecco perchè crediamo che Openmoko sia la scelta giusta tra le tante oggi disponibili.

Symbian OS

Il primo di cui parliamo è Symbian OS, considerato Windows del mondo mobile. Più del 75 % degli smartphones venduti oggi funzionano grazie a Symbian ed è ovviamente il sistema con il maggior numero di applicazioni sviluppate. E' sostenuto da aziende leader come Nokia, Motorola e Sony. Ma ci sono dei difetti ben evidenti in Symbian.

  • Un sistema proprietario: Symbian è un sistema operativo proprietario sviluppato da Symbian Ltd, e la cosa peggiore di ciò è che utilizza programmi Open come GCC, Java, Perl e molti altri nel suo SDK, ma non condivide le migliorie che applica al proprio software con la comunità.
  • Un ambiente di sviluppo ristretto: Symbian supporta solo Windows come ambiente di sviluppo delle proprie applicazioni. Non ci sono SDK ufficiali che permettono di essere usati su Linux o su Mac OS X. L'ironia della sorte è che la maggior parte delle applicazioni Symbian non funzionerebbero senza il supporto di programmi Opensource.
  • Bassa compatibilità con le versioni precendenti: Ciascuna nuova versione presentano cambiamenti voluti nel codice in modo da impedire la recompilazione dei programmi già esistenti. Gli sviluppatori devono così riscrivere ogni volta il software quando esce una nuova versione di Symbian.
  • Requisiti di sistema a basso tasso di longevità: I telefoni Symbian richiedono dei requisiti di sistema molto moderni. Ogni versione successiva richiede molte volte l'aggiornamento o la sostituzione del telefono. Uno smartphone costruito 2 anni fa può essere considerato spazzatura confrontato ai requisiti minimi di Symbian.
  • Difficile da programmare: Anche se offre un ricco set di API, ci sono molte difficoltà nella programmazione Symbian. Potresti dire che Symbian supporta molti linguaggi di programmazione, ma ricorda -se davvero vuoi programmare in Symbian devi sapere che il Symbian C++ è molto differente dagli standard C++, e possiede una curva d'apprendimento molto lunga e difficile.
  • Interfacce utente confuse: Symbian usa due diverse e incompatibili piattaforme per l'interfaccia utente- chiamate, S60 (Series 60) e User Interface Quartz (UIQ). Per gli sviluppatori è un bel rompicapo combinarle e per iniziare a sviluppare devi conoscere i dettegli specifici di ognuna.
  • Basso supporto per gli sviluppatori: A partire da Symbian 9, la compagnia ha iniziato a guardare con diffidenza i cosiddetti "third-party developers", gli sviluppatori indipendenti. La maggior parte delle caratteristiche dei telefoni sono disponibili ai soli iscritti al programma Symbian Signed. Se non sei membro del programma Symbian Signed non sarai mai in grado di inserire nelle tua applicazioni alcune caratteristiche core del sistema.
  • Blocco versione: Symbian non supporta l'upgrade a versioni successive del sistema. Dovrai rimanere con la versione in uso sul tuo dispositivo , anche se sono stati scoperti dei bug pericolosi o dei malfunzionamenti.
  • Symbian è solamente un OS mobile: Non potrai usare le tue abilità che già conosci per sviluppare in Symbian, in altre parole, non potrai usare quello che imparerai sviluppando Symbian in altre occasioni.

Windows Mobile

Considering Symbian drawbacks, Symbian is not exactly like Windows on the desktop, even though it is doing quite well. Windows is better than Symbian in some ways. It has got better developer support and has a plethora of developer documentation available. Visual Studio is an excellent IDE for it. But there are a few things I don’t like about Windows Mobile too.

  • Microsoft vendor lock: Nothing is worse than a vendor lock-in, where the keys of the locks are with Microsoft.
  • Closed source: I don’t need to stress on this, do I?
  • Microsoft’s partiality: When it comes to a Microsoft product, there is always a reasonable amount of partiality. One example is in Windows Mobile 6, where some of the improvements to email and the calendar application require that you have Exchange Server 2007. The situation is exactly like that on the desktop, where you can’t have DX 10 if you don’t have Vista. Remember all those anti-trust cases that Microsoft is facing?
  • Poor API support: Not all the Windows APIs are available for third party use. You may need to sign an NDA with Microsoft before you want to fully unleash the OS’s potential.

iPhone

Apple's iPhone is very popular, we must take that into consideration as well. iPhone is not exactly a mobile application platform – rather, it is a product name. And, unfortunately, as of today, there is nothing much in store for the developers and end users. Let’s list the disadvantages here as well:

  • Apple’s insane vendor lock: This phone is locked in to Apple and the cellular company, and you as the user, end up paying both.

Why Openmoko is the best

Linux is the best way to program. All that still stands true, as Openmoko is all about programming on Linux itself. And here’s why I think so:

  • Open source: It is truly open source—not only in terms of software, but also in terms of hardware. You get to see all the nuts and bolts behind your excellent phone.
  • Built from open source: Openmoko is an amazing collection of already popular open source programs to build a mobile development platform.
  • Cross-platform development: Moving forward, Openmoko SDK will support Windows and Mac too, thus giving you the option to develop on your choice of platform.
  • Easy application development: Since it makes use of popular technologies, it’s pretty easy to get up and running with Openmoko in a very short period of time. All Linux programmers will feel at home, as Openmoko makes use of popular open source components like GTK, X server, ALSA and so on.
  • Low on hardware requirements: It doesn’t require a very high-end configuration to run on.
  • Great developer support: Even though the project is in its infancy, it already has got great community support. Apart from this, all the components used in building Openmoko have their own communities. So, there may already be someone to help you out.
  • A very rich API: Openmoko has got a very rich set of APIs. A few have been developed exclusively for Openmoko, while the others are simply derived from other projects. Openmoko enables you to use your existing skill set to create the phone applications that you want to.

The Openmoko Architecture

The Openmoko architecture is simple, yet very powerful. Most of it is based on already-available open source technologies. However, new technologies have also been developed exclusively for the platform. Openmoko consists of the following major components: Software1.jpg

  • Linux kernel 2.6 and associated device drivers: The project makes use of the vanilla kernel 2.6 series, patched against Openmoko-specific patches. The patch set includes additional support for various embedded devices like USB, SD, touch screen, and communication drivers. All these drivers reside in the kernel space, and are loaded at boot time.
  • Linux Core (or system) services:
    • udev: It acts as the device manger and maintains all the device nodes in a pseudo /dev filesystem. udev provides a standard way for device components to interact.
    • blueZ: It is the official LinuxBluetooth stack that is responsible for all Bluetooth related activities in Openmoko.
    • Dbus: This provides an IPC (inter-process communication) framework. In other words, Dbus allows applications to talk to each other.
    • GSM: It consists of GSM (the core GSM module), GSMd (a daemon to manage the GSM backend) and libgsm (an API to communicate with the GSM subsystem).
    • GPS: It consists of GPS (a core GPS module) and GPSd (a daemon to manage the GPS backend).
  • The user interface (UI)
    • kdrive: It is the thin X server for embedded platforms, which runs directly on a frame-buffer device and supports OpenGL.
    • matchbox: It is a window manager for embedded platforms. Matchbox has been very popular with its recent adoption in Nokia’s Linux tablet and the One Laptop Per Child project.
    • GTK: This cross-platform widget toolkit is popular due to its truly open source nature and wide cross-platform support. GTK sits behind the popular desktop environment GNOME. UPDATE: Qt is now supported widget.
    • ALSA: The Advanced Linux Sound Architecture (ALSA) provides the audio functionality. ALSA is already very popular in Linux systems and is now part of the standard kernel.
    • Qtopia: It is the robust and commercial-grade mobile phone and PDA platform from Trolltech, and arguably much more than just a GUI toolkit.
  • The application framework:
    • Core (libmokocore): This provides the core functionality to the framework, such as the switching device, reading/ writing data, application-toapplication signalling, etc. It makes use of the Dbus and Gconf packages.
    • .Net (libmokonet): It provides the core networking functionality to the framework. It makes use of libgsm, bluez-lib and libgps.
    • UI (libmokoui): It provides the UI programming capabilities to the platform and makes use of GTK and ALSA (for applications interacting with audio devices). The standard GTK has been customised to provide a rich mobile application-development experience.
    • PIM (libmokopim): Provides the core PIM (personal information management) capabilities. It makes use of the embedded Evolution data server.
  • Applications:
    • X11 applications: Standard X11 applications linked to libX11.
    • Finger applications: Includes the dialler, menu, media player, etc.
    • Stylus applications: Includes contacts, messages, search applications, etc.
    • Third-party applications: Various heavy-duty applications like Web browsers, instant messaging applications, etc.

Subsequent to this quick introduction to the upcoming Openmoko platform, in forthcoming articles I’ll show you how to build and run Openmoko applications. The experience is like hacking the world’s best phone environment at your workbench—and yes, nobody is going to sue you! Dont forget to post in your comments at kunaldeo at gmail.com

--Kunaldeo 10:54, 30 June 2008 (UTC)

But what if somebody important calls?

The reader should still be aware that Openmoko is not the fully polished product as some of the other phones on the market. However, with your help...